Laurent Ballesta est un photographe naturaliste, né à Montpellier en 1974.

Aujourd’hui auteur de 13 livres dédiés à la photographie sous-marine, il est le plus jeune photographe à recevoir le « Plongeur d’Or » au Festival International de l’Image Sous Marine » d’Antibes, et le seul à l’avoir obtenu trois fois. Il a publié des portfolios dans des magazines majeurs de la presse Française et Internationale : 3 sujets inédits dans National Geographic, certains plus de 20 pages et un rendez-vous devenu annuel dans Paris-Match, magazine dans lequel il comptedésormaisplus de150pages, un record pour la photographie sous marine dans un magazine général et populaire. Mais il publie aussi régulièrement dans Stern, GQ, Le Figaro Magazine, VSD, Science, ÇAm’intéresse, Daily Mail, View, Corriere Magazine, Terres Sauvages, Sciences & Vie, etc.

En 2000, il fonde avec Pierre Descamp l’association L’Œil d’Andromède ayant pour but de concilier l’étude océanologique et la valorisation artistique du milieu marin, qui aboutira en 2008 à la création d’une société, Andromède Océanologie.

En 1999, il devient conseiller scientifique en milieu marin pour l’emission TV en prime time Ushuaia Nature TF1 aux côtés de l’explorateur et présentateur Nicolas Hulot. Pendant 12 ans il profite de ces voyages dans des lieux d’exception pour emmener avec lui quelques rouleaux de pellicule.

En 2006, Le Sénat de la République Française rend hommage à son travail par une exposition photographique publique intitulée « Planète Mers »issue du livre éponyme. Il est le plus jeune photographe à avoir été exposé sur les grilles du Jardin du Luxembourg à Paris. Vingt expositions autour du monde suivront.

En 2007, il prend la photographie la plus profonde jamais faite par un plongeur à – 190 mde fond, au large de Nice. Fort de cesavoir-faire en plongée profonde, il réalise en mai 2009, une expédition confidentielle en Afrique du Sud pour réaliser un vieux rêve : plonger avec Gombessa (le nom local du coelacanthe) et ramener la toute première photo du fossile vivant prise par un plongeur à – 120 mde profondeur.

Cette mission conduira à la premiere Expedition GOMBESSA, 5 ans plus tard, pour effectuer les premiers protocoles scientifiques sur un specimende cœlacanthe vivant, à – 120 m.

Laurent a également initié la réalisation de nombreux films documentaires pour la télévision française et internationale et a dirigé 4 expéditions GOMBESSA. Chaque nouveau projet s’inscrit dans la lignée des précédents, et renforce un peu plus les 3 piliers de ses expéditions : un mystère scientifique, un défi de plongée et la promesse d’images animalières inédites.

C’est suite à chacune de ces missions que Laurent publie en janvier 2014″Gombessa, rencontre avec le coelacanthe » le seul recueil photographique sur ce poisson mythique. Il y présente ses meilleures images,celles du coelacanthe et de son environnement, et écrit le récit de cette aventure qui a duré 3 ans.

Puis en 2016, suite à l’expedition Gombessa IIIen Terre Adélie, il co-signe avec Vincent Munier « Adélie Terre & Mer » deux ouvrages réunissant les regards des photographes, Munier sur la glace et Ballesta sous la surface, dévoilant la faune marine et des jardins profonds luxuriants d’Antarctique, jamais plongés ni illustrés auparavant.

En 2017, à son retour de Gombessa IVà Fakarava sud, au bord de la passe de Tumakohua (et Gombessa IIen 2014), Laurent offre à voir pour la première fois le ballet de reproduction des mérous camouflages et les chasses tourbillonnantes des 700 requins qui peuplent cette étroite échancrure. « 700 Requins dans la nuit » est son dernier ouvrage à ce jour, fruit de 4 années d’expéditions, 3000 heures de plongées de nuit cumulées et 85000 déclenchements photographiques.

 

  • OUVRAGES

2003 – De la source à la mer, ed. SVI Puplicep

2005 – Planète Mers, ed. Michel Lafon

2006 – Planet Ocean,ed. National Geographic  (traduit en 5 langues)

2007 – Plongées sans bulles, ed. SVI Publicep

2008 – Secrets de Méditerranée, 1ère édition limitée ed. Andromède Collection

2010 – Secrets de Méditerranée, 2ème édition limitée ed. Andromède Collection

2012 – Odyssée dans les eaux d’ici, ed. Andromède Collection

2013 – Une vie dans le port, ed. Andromède Collection

2014 – Gombessa, rencontre avec le coelacanthe, ed. Andromède Collection

2015 – Gombessa, meeting with the coelacanth, co-ed. Andromède Collection/OceanPlanet

2015 – Secrets d’Oceans, édition limitée, ed. Andromède Collection

2016 – Adélie, Terre & Mer, co-ed Paulsen / Koballan

2018 – 700 Requins dans la nuit, ed. Andromède Collection

 

  • FILMOGRAPHIE

2002 – Les jardins d’Aqaba

illustration, différentiation et interconnections des écosystèmes variés du parc marin d’Aqaba

2004 – Le 7ème ciel des requins gris

toutes premières images de la reproduction des requins gris, jamais filmé depuis

2007 – Dans les profondeurs de la Baie des Anges

explorations et photographies à – 200 m/655 ft de profondeur en Méditerranée Française

2008 – Au royaume du Nautile

observation du nautile à – 110 m/360 ft de profondeur et photographies d’espèces toujours non décrites

2010 – Ushuaia, l’aventure du coelacanthe dans le canal du Mozambique

toutes premières photographies et images vidéo du coelacanthe faites par des plongeurs à – 120 m/395 ft de profondeur

2011 – Les larmes du crocodile

plongées avec le crocodile du Nil dans le delta de l’Okavango

2013 – Le coelacanthe, plongée vers nos origines

toutes premières études scientifiques effectuées sur le coelacanthe par des plongeurs in situ à – 120m/395 fr de fond

2015 – Le mystère mérou

images uniques de la reproduction des mérous et une plongée record de 24h à – 20m/66 ft de fond

2017 – Antarctica, Sur les traces de l’Empereur

les plus longues et plus profondes plongées jamais effectuées en régions polaires (T° : -1,8°C, 120m,3h45)

2018 – 700 Requins dans la nuit

3000 heures de longées de nuit cumulées sur 4 années d’expédition pour étudier les chasses nocturnes des requins gris

 

  • PRIX & DISTINCTIONS

2000 – Plongeur d’Or, Festival Mondial de l’Image Sous-Marine, Antibes, France

2002 – Plongeur d’Or, Festival Mondial de l’Image Sous-Marine, Antibes, France

2004 – Plongeur d’Or, Festival Mondial de l’Image Sous-Marine, Antibes, France

2013 – Hans Hass Award « en reconnaissance de la contribution apportée au savoir de nos océans »

2014 – Membre de l’Ocean Artist Society, USA

2016 – Docteur « Honoris Causa » de l’Université de Liège, Belgique

2017 – Tridente d’Oro, Accademia Internazionale di Scienze e Tecniche Subacquee, Italie

2017 – Diver of the Year, Beneath the Sea Diveshow, USA

2017 – Wildlife Photographer of the Year, category Earth’s environnement, National Museum of London

2017 – Chevalier de l’Ordre National du Mérite

 

Liens utiles :

http://www.blancpain-ocean-commitment.com/en-us#!/photographer/laurent-ballesta
www.andromede-ocean.com